Sistema econômico e a Industrialização

no início do século XIX, William Blake se referiu às fábricas como “obscuros moinhos satânicos” em seu épico poema Jerusalém , e na década de 1830 um grande abismo se abriu entre os fabricantes, que agora eram uma classe empresarial e os homens, mulheres. e crianças que cuidavam de máquinas e trabalhavam em fábricas por períodos de 10 e 12 horas. Foi a partir do espetáculo de mão-de-obra de moenda, descrito em detalhes insuspeitos pelos inspetores autorizados pela primeira vez.Ato Fábrica de 1802, que Marx chamou muito da indignação que animava sua análise do capitalismo. Mais importante, foi a partir desse mesmo cenário fabril e da miséria urbana que a industrialização também trouxe, que o capitalismo derivou grande parte da consciência social – às vezes revolucionária, às vezes reformista – que deveria desempenhar um papel tão importante em sua vida política subsequente. Obras como Hard Times , de Charles Dickens (1854), descreviam a desumanidade do sistema fabril e as doutrinas econômicas subjacentes que supostamente o justificavam. Embora estes trabalhos tenham chamado a atenção para os problemas sociais decorrentes da industrialização, eles também tenderam a desconsiderar as melhorias significativas no padrão geral de vida (conforme medido pelo aumento deexpectativa de vida e conforto material) que acompanhou a modernização. A vida no campo de apenas uma geração antes não tinha sido menos cruel e, em alguns aspectos, era mais desumana do que o sistema de fábricas criticado. Os críticos que não conseguiram comparar a era da industrialização e a economia com a que imediatamente a precedeu também não conseguiram explicar o progresso social e econômico que havia afetado a vida das pessoas comuns.

A degradação da paisagem física e social foi o aspecto da industrialização que primeiro atraiu a atenção, mas foi seu impacto de ação mais lenta sobrecrescimento econômico que, em última análise, seria julgado seu efeito mais significativo. Uma única estatística pode dramatizar esse processo. Entre 1788 e 1839, a produção de ferro-gusa na Grã-Bretanha aumentou de 68.000 para 1.347.000 toneladas. Para compreender totalmente o significado desse aumento de 20 vezes, é preciso considerar a proliferação de bombas de ferro, máquinas-ferramenta de ferro, tubos de ferro, trilhos de ferro e vigas de ferro que isso tornou possível; Esses implementos de ferro , por sua vez, contribuíram para sistemas de produção mais rápidos e confiáveis.

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